18 octubre, 2021

¿Cómo se compara el coronavirus con otras pandemias?

En el otoño de 2019, la idea de que la economía global se detendría esencialmente debido a un virus altamente contagioso Hubiera parecido algo salido de una película de ciencia ficción en lugar de la vida real. Pero por más sin precedentes que parezca todo esto —y, en muchos sentidos, lo es—, está lejos de ser la única enfermedad mortal que ha arrasado el mundo en nuestras vidas. Ni siquiera es la única epidemia de la última década y, en este momento, está lejos de ser la más mortífera que haya visto el mundo. Comprender cómo las crisis de salud pública del pasado afectaron al mundo y el precio que cobraron nos ayuda a poner en perspectiva el momento surrealista actual. Aquí hay otras nueve pandemias y epidemias que el mundo ha experimentado y cómo se ve el coronavirus en comparación con estos precedentes. Y si está buscando mantenerse saludable, descubra 7 formas sutiles de contraer el coronavirus sin darse cuenta.

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La epidemia de virus más reciente es muy diferente de los brotes de influenza y similares a la influenza (incluido el COVID-19) que hemos visto en décadas pasadas. Una infección transmitida por mosquitos que también puede transmitirse sexualmente, el Zika causa una enfermedad leve en la mayoría de las personas, pero presenta un peligro específico porque afecta los embarazos y causa defectos de nacimiento importantes.

Si bien el Zika aún persiste, su distribución principal fue en América Latina y el Caribe de 2015 a 2016. “En su punto máximo en los Estados Unidos en 2016, hubo 5,000 personas diagnosticadas; entre las mujeres embarazadas, alrededor del 10 por ciento tenía defectos de nacimiento ”, explica Michael Stein, MD, presidente de Derecho, Políticas y Gestión de la Salud en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston.

Señala lo diferente que fue el enfoque de las discusiones sobre la enfermedad y sus víctimas, ya que estaba afligiendo principalmente mujeres y sus hijos. También creó algunos temas controvertidos relacionados con la atención de la salud reproductiva.

“La legislatura estatal aprobó leyes que impedían que las mujeres abortaran por malformaciones fetales importantes”, dice Stein. “Pero mientras que el Zika nos hizo conscientes de los riesgos particulares del embarazo, COVID está afectando de manera desproporcionada a los desfavorecidos, los enfermos crónicos, los ancianos y los pobres, y nos hace conscientes de las condiciones sociales que hacen que algunos estadounidenses sean mucho más vulnerables a los malos resultados. . ”

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El ébola se transmite por contacto a través de la piel lesionada o las membranas mucosas de los ojos, la nariz o la boca.

Mientras que 11 personas recibieron tratamiento para el ébola en los Estados Unidos y 1 persona murió durante la epidemia más reciente, el virus cobró un precio mucho mayor en la región de África occidental, con 28,600 infectados y 11,325 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), lo que hace es más mortífero pero menos extendido que el COVID-19. Si bien continúan los esfuerzos para encontrar una vacuna para el ébola, actualmente no existe una cura.

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Si bien los orígenes de COVID-19 aún se están debatiendo, la mayoría de los expertos creen que fue transmitido de un animal (probablemente un murciélago) a un humano. Por otro lado, se cree que la influenza porcina comenzó en piaras de cerdos donde dos o más virus de influenza evolucionaron a un nuevo virus distinto. Según los CDC, “La mezcla de genes de influenza en cerdos puede resultar en la aparición de virus con potencial pandémico en humanos. Una mejor vigilancia de la influenza en cerdos y otros animales puede ayudar a detectar la aparición de virus de influenza con el potencial de causar enfermedades y propagarse entre las personas, lo que posiblemente resulte en una pandemia ”.

La pandemia de H1N1 provocó 1.400 millones de infecciones en todo el mundo y entre 151.000 y casi 600.000 muertes, según los CDC. Tenía una tasa de mortalidad relativamente modesta del 0,02 por ciento, en comparación con el 2 por ciento o más que muchos expertos le dan al COVID-19. En el caso de la gripe H1N1, afectó de manera desproporcionada a los jóvenes, y el 80 por ciento de las muertes ocurrieron en menores de 65 años.

“La mayoría piensa que esto se debe a que algunas personas mayores tienen inmunidad protectora contra el variantes de influenza más antiguas ”, dice Stein. “La vacuna disponible no fue eficaz para prevenir infecciones y los medicamentos para la gripe tenían una utilidad limitada”.

La Organización Mundial de la Salud declaró el fin del virus en agosto de 2010, aunque continúa circula como un virus de la gripe estacional. Y si desea conocer la diferencia entre el COVID-19 y la gripe, lea nuestra guía: Coronavirus frente a la gripe: ¿cuál es más mortal y cuál se propaga más rápido?

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Se cree que el primer caso de COVID-19 ocurrió el 17 de noviembre de 2019 y, para el 12 de enero, las autoridades chinas habían identificado y compartido las secuencias del genoma completo del nuevo coronavirus. Como resultado, el virus se propagó durante semanas antes de que se lo tomara en serio. Pero en comparación con la propagación mundial y la respuesta al sida, todo lo relacionado con el COVID-19 ha sucedido a una velocidad vertiginosa.

Se cree que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se ha transmitido de los chimpancés a los humanos en el República Democrática del Congo alrededor de 1920, y se documentaron casos esporádicos en las décadas siguientes. Pero no fue hasta 1981 que el primer informe oficial de lo que más tarde se conocería como Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) se informó en un artículo publicado por los CDC. En 1985, después de que más de 12.000 estadounidenses murieran por complicaciones del SIDA, el presidente Ronald Reagan dijo públicamente la palabra “SIDA”.

Alrededor de 32 millones de personas eventualmente morirían de enfermedades relacionadas con el VIH desde el inicio de la pandemia hasta finales de 2018. A nivel mundial, 37,9 millones de personas viven ahora con VIH, y la mayoría (especialmente en los EE. UU.) Utiliza tratamientos que les permiten llevar una vida normal. Las personas que viven con el VIH y tienen una carga viral indetectable no pueden transmitir el virus a otras personas.

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Esta pandemia, que surgió en el este de Asia antes de extenderse por todo el mundo, fue causada por un virus originario de cepas de influenza aviar y humana, identificado como influenza A subtipo H2N2. Al igual que con COVID-19, se propagó por toda China antes de llegar a los Estados Unidos, y muchas personas infectadas experimentaron solo síntomas menores. A diferencia de COVID-19, afectó particularmente a niños pequeños y mujeres embarazadas, además de a los ancianos.

Eventualmente se cobraría la vida de más de 1 millón de personas, incluidas 116,000 muertes dentro de los EE. UU. -Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En comparación con el COVID-19, era menos contagioso, pero también se mostraba mucho más rápidamente en las personas infectadas, lo que permitía identificarlo rápidamente.

“El número reproductivo (número medio de personas infectadas por una persona que propaga la enfermedad) para la gripe asiática estaba entre 1.4 y 1.6, mientras que para COVID-19, es hasta 2.5 ”, dice Dimitar Marinov , MD, de la Universidad Médica de Varna, Bulgaria, que forma parte de un equipo de investigación que estudia el brote de COVID-19. “El COVID-19 también puede permanecer sin ser detectado por mucho más tiempo, ya que el período de incubación es de 5 días, hasta 14, en promedio, mientras que para la gripe asiática fue de solo 24 horas”.

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Esta pandemia de influenza, la más grave de la historia moderna, fue causada por un virus H1N1 de origen aviar, propagado en parte por soldados que regresaban a casa de la Primera Guerra Mundial. Se cobró un gran precio en el mundo, infectando a unos 500 millones de personas (un tercio de la población mundial) y provocando la muerte de al menos 50 millones de personas (675,00 de ellas en los EE. UU.), Según los CDC .

A diferencia del virus COVID-19, que ha tenido un efecto relativamente leve en los más jóvenes, la mortalidad por gripe española fue alta en los menores de 5 años y en los de 20 a 40 años.

Al igual que con el nuevo coronavirus, la gripe española alcanzó a algunas de las personas más poderosas del mundo, en Incluyendo al rey de España Alfonso XIII , así como a los trabajadores sanitarios encargados de tratar a las víctimas de la gripe.

Al igual que los cierres de COVID-19, la pandemia provocó el cierre de teatros, escuelas y otros lugares de reunión, y se exigió a los ciudadanos que usaran máscaras. Eventualmente se extinguió por sí solo, y las poblaciones infectadas desarrollaron inmunidad o murieron por el contagio. Y para obtener más información sobre COVID-19, aprenda estos 13 datos sobre el coronavirus que aún no conoce.

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Apenas un par de años antes de que la gripe española comenzara su devastador camino en todo el mundo, Estados Unidos estaba luchando contra una epidemia de polio. Comenzando en la ciudad de Nueva York, se registraron unos 27.000 casos de poliomielitis, incluidas 6.000 muertes, según el Smithsonian. Muchos de los que sobrevivieron quedaron con discapacidades permanentes.

La enfermedad continuaría atormentando a la nación durante décadas. En 1946, un Tiempo decía: “Para muchos padres que habían vivido el miedo de pesadilla a la polio, hubo cierto estímulo estadístico: en 1916, el 25 por ciento de las víctimas de la polio murieron. Este año, gracias al reconocimiento temprano de la enfermedad y la mejora del tratamiento (pulmones de hierro, fisioterapia, etc.) la tasa de mortalidad se ha reducido al 5 por ciento “.

No fue hasta 1955 que una vacuna, desarrollada por Jonas Salk , MD, finalmente estuvo ampliamente disponible.

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Esta pandemia de influenza se documentó por primera vez en mayo de 1889 en tres lugares distantes de Asia Central, el noroeste de Canadá y Groenlandia. Pero se extendió rápidamente a las áreas urbanas de todo el mundo, en particular a San Petersburgo, Rusia (de ahí su apodo) y luego a las principales ciudades europeas.

unos meses, había llegado a los EE. UU. Al igual que con el COVID-19, incluso cuando comenzaron a aparecer casos en las principales ciudades estadounidenses, la respuesta fue lenta, y muchos descartaron su gravedad. Pero a medida que el número de muertos aumentó a principios de 1890, las actitudes cambiaron .

Eventua lly mató a 1 millón de personas en todo el mundo, y poco menos de 13,000 en los EE. UU. (más de 2,500 de las que solo en la ciudad de Nueva York).

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La Peste Negra (también conocida como la peste bubónica) da una perspectiva de cuán grave puede llegar a ser una crisis de salud global. Esta pestilencia devastó Europa y Asia a mediados del siglo XIV, matando hasta 125 millones de personas en todo el mundo. Si bien ese es un número asombroso desde cualquier punto de vista, es especialmente asombroso teniendo en cuenta que en ese momento, la población mundial era menos de 500 millones de personas. Se dice que Europa, que perdió hasta el 60 por ciento de su población en la pandemia, tardó 200 años en volver a los niveles de población anteriores a la plaga.

La plaga se propagó por pulgas que viven en ratas infectadas. Su devastación para la salud pública solo se vio igualada por su impacto en la economía, que aniquiló a la fuerza laboral europea y destruyó innumerables empresas antes de que las cosas finalmente se recuperaran a fines del siglo XV.