14 junio, 2021

¿Cómo funcionan los tomacorrientes GFCI y por qué los necesita? Insider de inspección de viviendas

La electricidad se ha convertido en una parte enorme de nuestras vidas, tan grande que es casi imposible vivir sin eso. Lo ame o lo odie, la electricidad nos da comodidad, pero también puede ser peligrosa.

Cuando se trabaja con electricidad, la seguridad debe ser la prioridad número uno. Es por eso que la protección GFCI en su hogar es una parte esencial de los hogares de hoy.

Entonces, ¿cómo funcionan los tomacorrientes GFCI? Un tomacorriente GFCI es un dispositivo de seguridad que protege contra descargas eléctricas en áreas húmedas. Un tomacorriente GFCI usa un sensor incorporado que monitorea la electricidad entre las tomas de corriente y neutra. Cuando se detecta una sobretensión tan baja como 4 o 5 miliamperios, el sensor interrumpe el circuito eléctrico accionando el botón TEST en el tomacorriente.

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En otras palabras, un tomacorriente GFCI funciona cortando la energía a un tomacorriente para protegerse contra descargas eléctricas. Los tomacorrientes GFCI tienen un sensor que detecta desequilibrios eléctricos tan bajos como 4 a 5 miliamperios a través de las terminales activas y neutras. Una vez que se produce un desequilibrio, el sensor interrumpe instantáneamente el circuito al cortar la energía del tomacorriente.

Los accidentes se han disminuyó desde la introducción y el consiguiente aumento del uso de los tomacorrientes GFCI.

Proporcionan altos niveles de protección y seguridad para nosotros y nuestros hogares. Por eso es fundamental estar adecuadamente informado y comprender mejor cómo funcionan, reconocerlos y esperar de ellos.

¿Cómo funcionan los enchufes GFCI?

Un tomacorriente GFCI es una gran cosa para mejorar la seguridad general de tu hogar. No todo el mundo es un electricista certificado y todo el vocabulario técnico puede resultar muy confuso.

No se preocupe. No es necesario conocer todos los términos para comprender y conocer algunos detalles cruciales. De eso se trata este artículo.

El tomacorriente GFCI puede detectar problemas con la electricidad que viaja a través de un circuito. Cuando se detecta un problema, se apaga solo, deteniendo cualquier corriente eléctrica de ese tomacorriente en particular. Esto ayuda a proteger contra descargas eléctricas.

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Eche un vistazo a su salida. Aquí en los Estados Unidos, tenemos dos orificios verticales que generalmente están arriba y otro orificio redondo debajo de ellos.

  • El agujero izquierdo es el “neutral” y el derecho es el “caliente”. El redondo debajo de ellos se llama el “suelo”.
  • Cuando conecte un aparato eléctrico, la electricidad comenzará a fluir desde el caliente a neutral.
  • El interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI)

    El GFCI tiene un sensor que rastrea el flujo de la corriente. El flujo de la corriente suele ser el mismo (con algunas pérdidas leves). Sin embargo, si ocurre una falla a tierra, esto creará un desequilibrio. Ese desequilibrio será registrado instantáneamente por el GFCI y corta la energía en el tomacorriente.

    Los tomacorrientes GFCI funcionan rápido, y esto es vital ya que puede salva vidas. Puede detectar desequilibrios tan pequeños como 4-5 miliamperios, y puede disparar el circuito en una décima parte de un segundo. En ese corto período de tiempo, es posible que sienta un ligero pellizco, pero el GFCI detendrá cualquier exposición prolongada a la descarga eléctrica potencialmente mortal que podría ser letal.

    Solo para comparar, a diez miliamperios, los músculos humanos se paralizan debido a la electricidad que pasa por el cuerpo, y solo dos segundos de esto son suficientes para causar la muerte.

    Los tomacorrientes estándar no pueden monitorear la corriente y no brindan tal protección. Sin embargo, los tomacorrientes estándar se pueden usar en un circuito protegido con GFCI, siempre que el GFCI esté en el tomacorriente principal.

    Por ejemplo, a veces en casas de nueva construcción, Ver baños con enchufes estándar pero puede tener un GFCI en el mismo circuito ubicado en otro baño. Otro ejemplo es donde los tomacorrientes exteriores estarán protegidos con GFCI a través de un tomacorriente con GFCI ubicado dentro de un garaje.

    Es común que encuentre un tomacorriente con GFCI ubicado más cerca del La caja del cuadro eléctrico, y otras áreas estarán protegidas a través del mismo circuito.

    ¿Qué es una falla a tierra?

    Muchas personas entienden cómo funciona un tomacorriente GFCI, pero no comprenden realmente qué es una falla a tierra.

    Entonces, ¿qué es una falla a tierra? Una falla a tierra describe cómo la electricidad sale involuntariamente de un camino contenido y sigue su flujo natural directamente a la tierra (tierra). En nuestros hogares, el cableado eléctrico utiliza un revestimiento aislado para contener la electricidad. Cuando los objetos extraños entren en contacto con un circuito eléctrico, la electricidad intentará seguir este camino involuntario hacia la tierra.

    La electricidad viaja a través de los cables de su hogar. Estos cables contienen la electricidad dentro de sí mismos porque están cubiertos de material plástico aislante.

    Si todo funciona correctamente, la corriente eléctrica viaja de manera segura a través de los cables que llegan a cualquier electrodomésticos y equipos que podría haber enchufado.

    Esto es lo que debería suceder normalmente con la electricidad cuando está contenida correctamente dentro de los cables y equipos.

    Sin embargo, eso no es necesariamente lo que es natural para la corriente eléctrica.

    La electricidad siempre está buscando un lugar al suelo. Es por eso que los rayos generalmente caen sobre la tierra (pasando de negativo a positivo).

    Cuando ocurre una falla a tierra, la corriente eléctrica se ha escapado del cableado y su ruta prevista y entra en el suelo. Esto puede suceder debido a un mal cableado o instalación, cables dañados y cuando la corriente está en contacto con un conductor apropiado.

    El agua es uno de esos conductores. Existe un alto riesgo de falla a tierra en áreas húmedas, como baños o cocinas.

    ¿Por qué son peligrosas las fallas a tierra?

    Durante la falla a tierra, la electricidad ha tomado un camino que no es ajeno a ella. Al hacerlo, utilizará cualquier conductor para atravesarlo y llegar al suelo.

    Si ese conductor es un ser humano, esto puede provocar una descarga eléctrica y electrocución, y eso ocurre solo una vez.

    Cuando eso sucede, nuestros músculos se “congelan” debido a la corriente eléctrica que pasa por nuestro cuerpo. Por ejemplo, si agarras un cable dañado y te electrocutas, no podrás soltarlo, manteniendo así la conexión entre tú y la corriente eléctrica.

    Solo unos segundos de esto son suficientes para causar la muerte.

    Esa parálisis muscular es la razón por la que es tan peligrosa, ya que es posible que no puedas soltarla. del cable que conduce a un resultado fatal. Si otra persona te toca mientras tanto, puede sentir la descarga eléctrica, poniéndola también en peligro.

    ¿Cuáles son las principales causas de una falla a tierra?

    Primero, puede ocurrir una falla a tierra cuando el aislamiento del cableado está dañado o debido al cableado defectuoso.

    Al inspeccionar una casa, existe una razón por la cual la inspección de plagas es esencial, ya que los roedores pueden masticar el cableado, lo que genera muchos costos inesperados y peligros para la salud.

    Sin embargo, la principal razón por la que se producen fallas a tierra es la humedad (o la humedad) y las condiciones ambientales.

    ¿Necesita salidas GFCI?

    Los GFCI pueden considerarse una característica de seguridad que debe asegurarse de haber instalado ya que protegerá su hogar y su familia.

    Tomacorrientes GFCI no necesita ningún cuidado especial o atención. De vez en cuando, es posible que desee realizar una prueba simple (presionando el botón de prueba) para verificar si todavía están funcionando correctamente, y eso es todo.

    La prueba es especialmente importante con los tomacorrientes GFCI ubicados en el exterior porque tienden a desgastarse más rápido que los tomacorrientes GFCI instalados en interiores.

    Si ocurre una falla eléctrica por alguna razón , el GFCI dejará de cortar la energía a ese tomacorriente. Esto evitará que reciba una descarga eléctrica y protegerá sus electrodomésticos de daños.

    Pero hay otra pregunta que me hacen con frecuencia, y es:

    ¿Existe alguna diferencia entre un GFCI y los disyuntores del panel eléctrico?

    Hasta ahora, parece que son lo mismo. Por lo tanto, podría preguntarse si necesita o no algún GFCI.

    Ambos sirven para diferentes propósitos y protegen el hogar y usted de diferentes maneras.

    • El propósito principal de los disyuntores es cortar cualquier electricidad que fluya a través de los cables en un circuito en particular. Cuando hay un aumento repentino en la corriente que fluye a través del cableado eléctrico que supera la clasificación permitida del cable eléctrico, los disyuntores se dispararán, protegiendo la casa de cualquier incendio eléctrico .
    • Los GFCI ofrecerá protección en un aspecto diferente, ya que detendrá el flujo de electricidad a través del tomacorriente donde haya señales de falla a tierra o cortocircuito . Además de eso, esto sucede casi instantáneamente.

    ¿Cómo saber si mi toma de corriente tiene un GFCI?

    Dado que los enchufes y disyuntores GFCI brindan seguridad, cualquiera debería poder reconocerlos.

    La forma más fácil de identificar receptáculos equipados con protección GFCI es buscar los dos botones que suelen tener. A menudo vendrán con un botón de “Prueba” y un botón de “Reinicio”.

    La razón de esto es para que pueda probar si el GFCI está funcionando correctamente. Algunos enchufes incluso tienen una luz indicadora. Por lo general, un tomacorriente que contiene un GFCI también debe tener una etiqueta, pero ese no es siempre el caso.

    En algunos casos, algunos tomacorrientes diferentes pueden ser conectado a un solo GFCI, por lo que es posible que no haya pistas visibles en el mismo tomacorriente.

    Se puede proporcionar una protección GFCI mediante un panel de distribución que esté equipado con un Interruptor GFCI, y puede proteger varios tomacorrientes diferentes conectados a él.

    Por eso, es importante saber que con solo echar un vistazo rápido a un tomacorriente , es posible que no siempre sea posible saber si hay un GFCI protegido o no.

    ¿Cómo puedo saber si mi receptáculo GFCI está funcionando?

    Dado que aquí estamos hablando de seguridad personal y del hogar, es vital comprender no solo cómo funciona un tomacorriente GFCI, sino también cómo averiguar si se ha estropeado. malo o fallido. Si su GFCI tiene una luz roja parpadeante, es probable que haya fallado.

    Un tomacorriente como este no requiere ningún mantenimiento especial (es como un tomacorriente regular ), pero ciertamente tiene cierta esperanza de vida. Un tomacorriente GFCI debe probarse cada mes y reemplazarse cada diez años aproximadamente . Un tomacorriente con GFCI puede durar 15 años o más.

    Como todo, los GFCI pueden romperse, desgastarse o dañarse con el paso de los años si vive en un área con alta actividad de rayos, el tiempo hasta que un reemplazo puede reducirse incluso a cinco años o menos.

    Para verificar si el tomacorriente está funcionando correctamente, puede probarlo . La prueba en sí toma solo unos segundos y no requiere ningún equipo adicional. No tiene que apagar toda la energía eléctrica.

    Cómo probar un tomacorriente GFCI:

    Puede probar rápidamente un circuito o tomacorriente GFCI. Estos son los pasos simples.

    • Eche un vistazo a salida – entre los receptáculos superior e inferior; debe haber dos pequeños botones rectangulares. En uno, debería decir Prueba, y en el otro, Restablecer.
    • Presione el botón Prueba. Luego, el tomacorriente debe crear un pequeño sonido cuando apaga la alimentación de los conectores de enchufe.
    • Asegúrese de que no haya energía en los conectores enchufando una lámpara de mesa. La lámpara no debe encenderse.
    • Cuando esté seguro de que hay no hay energía, presione el botón de reinicio para asegurarse de que el tomacorriente vuelva a funcionar normalmente. Si conecta la lámpara ahora, debería estar funcionando.

    Tenga en cuenta que los tomacorrientes más antiguos equipados con GFCI pueden fallar mientras están cerrados y, a pesar de estar disparados, seguirán conduciendo electricidad. Esto significa que no hay protección contra fallas eléctricas.

    Por otro lado, los modelos más nuevos generalmente fallan mientras están abiertos. Aunque ya no funcionarán, todavía han cortado la corriente eléctrica.

    Otro punto de preocupación es si los enchufes están conectados correctamente. Si están conectados al revés (también llamado polaridad invertida), una unidad más nueva no funcionará, mientras que un receptáculo más antiguo no ofrecerá protección GFCI.

    Recomiendo el FLIR Probador de receptáculos RT50 disponible en Amazon. El probador de receptáculos FLIR tiene un botón de prueba GFCI incorporado que le permite probar la protección GFCI en los tomacorrientes aguas abajo del tomacorriente GFCI principal.

    ¿Dónde debe instalar los enchufes GFCI?

    Los tomacorrientes GFCI deben instalarse en lugares y habitaciones donde los electrodomésticos se usan con frecuencia cerca de fuentes de agua. La presencia de agua o humedad puede aumentar las posibilidades de recibir descargas accidentales.

    Si va a comprar o mudarse a una casa más antigua, debe saber que no se requiere que los hogares tengan tomacorrientes GFCI a menos que se actualice el cableado, en cuyo caso es necesario cambiar los receptáculos. Esto significa que es posible que los edificios más antiguos no tengan protección GFCI y, al trabajar con electrodomésticos en el exterior o cerca del agua, debe tener especial cuidado.

    De acuerdo con los estándares y recomendaciones del NEC (Código Eléctrico Nacional), se debe instalar un GFCI en lugares como, entre otros:

    • Baños – todos los enchufes en los baños necesitan protección GFCI.
    • Bañeras de hidromasaje – Las bañeras de hidromasaje deben estar protegidas con GFCI. Esto a menudo se hace mediante un disyuntor GFCI dentro de la caja del panel eléctrico.
      • Cocinas : en los últimos años, el código eléctrico se ha ampliado para incluir todos los enchufes, incluidos los refrigeradores.
      • Lavandería y cuartos de servicio – cualquier tomacorriente a menos de seis pies de un fregadero, lavadora, calentador de agua o barra con fregadero y fregaderos de servicios públicos.
      • Piscinas – Cualquier receptáculo dentro de los 20 pies del borde de cualquier alberca.
      • Salidas exteriores – salidas exteriores para el uso de herramientas eléctricas y equipos de jardín.
      • Garajes y otros edificios accesorios : puntos de venta ubicados en garajes, cobertizos, muelles, cobertizos para botes u otros dependencias
      • sótanos sin terminar – los tomacorrientes ubicados en como para proporcionar fuentes de energía para herramientas, luces, etc.
      • Jacuzzis y spas : salidas dentro de los 10 pies del borde de cualquier spa o jacuzzi.

      Esto se debe a que el agua puede conducir la electricidad y existe un alto riesgo de crear una falla a tierra y recibir una descarga.

      Durante las últimas décadas, con cada revisión del código realizada, las áreas requeridas para tener receptáculos equipados con GFCI han se ha estado expandiendo. Las revisiones se suelen realizar cada tres años. Como puede ver, hay muy pocos lugares y habitaciones que no son necesarios.

      No es necesario instalar un tomacorriente GFCI en los dormitorios y salas de estar o cualquier otra habitación sin agua corriente o accesorios de plomería. En esas áreas, todavía se considera correcto usar una salida regular.

      ¿Cuáles son los diferentes tipos de GFCI?

      Un GFCI se puede instalar y encontrar en varias ubicaciones y, a veces, también puede verse un poco diferente. Esto no cambia nada, ya que la forma en que funciona la protección es prácticamente siempre la misma.

      Aquí veremos las tres formas más comunes en que se está utilizando un GFCI. instalado:

    • Tomacorriente equipado con GFCI
      1. Como acabamos de comentar, la salida GFCI estándar tiene protección incorporada en su interior. Este tomacorriente solo ofrece protección contra golpes a los electrodomésticos conectados a él y es el método más comúnmente usado y económico.

        Además, algunos electrodomésticos vienen con GFCI incorporados. , por lo que es posible que no necesiten protección adicional, pero la mayoría de ellos todavía no tienen la protección GFCI adecuada.

      2. Disyuntor GFCI
        1. El disyuntor GFCI, por otro lado, tiene varios tomacorrientes conectados a él y protege todos los receptáculos conectados a él. Si el GFCI detecta una falla a tierra, el disyuntor se dispara dentro de la caja del panel eléctrico, cortando la energía de todo el circuito.

          Por lo general, el GFCI se instalará en el panel en el disyuntor. La forma de reconocerlo es que habrá un botón de prueba amarillo o rojo cerca del interruptor del panel eléctrico. La falla del disyuntor o tomacorriente GFCI es un defecto eléctrico común.

        2. GFCI Dead Front

        El frente muerto GFCI es otra variación que puede ver. Un frente muerto generalmente tiene solo dos botones y proporciona una manera fácil para que cualquiera pueda probarlo y restablecerlo si se dispara. GFCI tiene botones de prueba y reinicio solo sin tomacorrientes.

        Por lo general, se usa para proteger aparatos remotos que no son fácilmente accesibles, como la bomba de spa del baño, que a menudo se construye dentro de las paredes cerca de los paneles eléctricos o un baño.

      ¿Verificará un inspector de viviendas si hay salidas GFCI?

    Si está en el proceso de comprar una nueva casa y le preocupa el estado y la condición de los receptáculos (puntos de venta), un inspector de viviendas

    La inspección de la vivienda verifica el estado general de la vivienda. Se examinará todo lo fácilmente accesible y visible. Durante la inspección de la vivienda, también se inspeccionarán los puntos de venta y su estado.

    Es posible que las casas más antiguas aún no tengan protección GFCI en algunos o en todos los puntos de venta. Un inspector de viviendas le informará sobre cualquier problema eléctrico y posibles peligros, incluida la falta de protección GFCI.

    Si la casa que le interesa no tiene GFCI protección, esto a menudo puede ser fácilmente corregido por un electricista autorizado. En algunos casos raros, es posible que sea necesario volver a cablear para agregar la protección GFCI adecuada.

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    Hubert Miles

    Llevo 17 años realizando inspecciones de viviendas. Soy inspector de viviendas con licencia, inspector maestro certificado (CMI) y consultor FHA 203k. Comencé HomeInspectionInsider.com para ayudar a las personas a comprender mejor el proceso de inspección de viviendas y responder preguntas sobre la propiedad y el mantenimiento de la vivienda.

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