18 octubre, 2021

Cómo el cambio climático afecta su salud | Mejor vida

Hemos escuchado sobre el aumento de los océanos y la destrucción de la vegetación como resultado del aumento temperaturas globales durante décadas. Y aunque las advertencias solo se han vuelto más graves y urgentes, a menudo pasamos por alto que el cambio climático afecta la salud no solo de la Tierra, sino también de quienes la habitan.

Si pensaba que el cambio climático no estaba perjudicando a los humanos aquí y ahora, considere que algunas partes del El mundo (como Australia y Escandinavia, e incluso en los Estados Unidos en Texas) continúan viendo olas de calor récord, junto con enfermedades relacionadas con el calor, que pueden ser mortales. En Australia, por ejemplo, el número de muertes relacionadas con el calor entre 2000 y 2009 fue de 532, casi tantas como el país experimentó en las tres décadas anteriores combinadas.

Los estos peligros ambientales están afectando directamente nuestra capacidad para vivir, respirar y prosperar en el presente, y solo continuará haciéndolo. Siga leyendo para descubrir cómo el cambio climático está afectando actualmente nuestra salud y cómo afectará nuestra salud en el futuro.

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El cambio climático provoca cambios en la calidad del aire, tanto de contaminantes artificiales y cambios en alérgenos naturales, como el polen. Y las personas con problemas respiratorios son especialmente sensibles a los cambios en la calidad del aire y la temperatura, lo que ya se está convirtiendo en un problema.

Un estudio de 2018 publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine descubrió que la contaminación del aire ya ha provocado más visitas a la sala de emergencias para personas con estos problemas respiratorios en los EE. UU.

Con cada aumento de 20 partes por mil millones (ppb) en el ozono, la tasa de visitas a urgencias por problemas respiratorios aumentó un 1,7 por ciento entre los niños, un 5,1 por ciento entre los adultos menores de 65 años y un 3,3 por ciento entre los adultos. mayores de 65 años.

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El aumento de las condiciones de calor y humedad, que ha creado el cambio climático, significa más mosquitos, criaturas que son conocidas por propagando enfermedades como el virus del Nilo Occidental y la enfermedad de Lyme. Estos se denominan enfermedades transmitidas por vectores (VBD) , y los vectores pueden incluir pulgas, garrapatas, piojos y roedores, además de mosquitos.

Cuando una enfermedad se transmite principalmente por animal o insecto, generalmente se limita a un área geográfica donde ese animal o insecto puede vivir. Pero a medida que aumentan las temperaturas, también aumentan las poblaciones de ciertos animales e insectos. Los mosquitos ahora pueden vivir en altitudes más altas que tradicionalmente han estado libres de malaria porque los insectos no podían sobrevivir allí. Un estudio de 2014 publicado en la revista Science examinó casos de malaria en la región de Antioquia, en el oeste de Colombia, de 1990 a 2005, y en el área de Debre Zeyit, en el centro de Etiopía, de 1993 a 2005. Los investigadores observaron una correlación entre los brotes de malaria y el aumento de las temperaturas en estos entornos anteriormente libres de malaria.

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Los huracanes y el aumento de las temperaturas van de la mano. Según la revista Health Affairs , “la devastación causada por el huracán Harvey fue en parte el resultado de las temperaturas de la superficie del Golfo por primera vez en el registro que nunca caen por debajo de los 23 ° C “. Durante las últimas dos o tres décadas, Estados Unidos ha experimentado un aumento del 45-87 por ciento en la frecuencia de huracanes de categoría 4 y 5 como resultado del cambio climático, según un estudio de 2012 publicado en Journal of Climate .

Estas tormentas a su vez afectan la calidad del agua potable, y consecuentemente dañan nuestra salud. Las inundaciones y las escorrentías pueden contaminar el agua con bacterias, virus y parásitos, que provocan enfermedades diarreicas que provocan deshidratación. Y sin agua limpia para rehidratar, el problema empeora. Por ejemplo, un importante estudio de 2008 publicado en la revista Emerging Infection Diseases encontró que después del huracán Katrina , el número de casos reportados de West Nile aumentó drásticamente en las regiones de Louisiana y Mississippi afectadas por el huracán.

El agua contaminada también puede producir floraciones de algas tóxicas que pueden enfermar aún más a las personas. Y si eso no fuera lo suficientemente malo, la gran cantidad de agua de una inundación puede hacer que los sistemas de alcantarillado se desborden y se mezclen con el agua potable.

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El cambio climático y el agotamiento del ozono son dos cuestiones distintas, pero vinculadas. El creciente nivel de dióxido de carbono y gases CFC (clorofluorocarbonos) en la atmósfera ha impulsado el clima cambio y resultó en el agotamiento de la capa de ozono, según un estudio de Harvard de 2012 publicado en la revista Science. El cambio climático también daña la capa de la atmósfera que protege a los humanos de los dañinos rayos ultravioleta. Y cuando la radiación ultravioleta pasa, nuestro riesgo de cáncer de piel aumenta significativamente.

Un estudio notable de 2009 publicado en el Journal of la Real Sociedad de Medicina examinó la conexión entre el cambio climático y el cáncer de piel. Los investigadores señalaron que, “el agotamiento de la capa de ozono ha provocado un aumento de los cánceres de piel y, de manera preocupante, esto sigue aumentando”. Y un estudio de 2002 que se cita con frecuencia y publicado en la revista The Lancet encontró que un aumento en los casos de cáncer de piel en Chile entre las personas menores de 50 años, del 12 por ciento al 20 por ciento de la población, estaba directamente relacionado con el agotamiento de la capa de ozono.

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Claro, en comparación con el cáncer de piel, las alergias pueden parecer menos preocupantes, pero cada año más y más personas sufren de alergias. y el cambio climático parece ser el culpable.

Un estudio fundamental de Harvard de 2005 encontró que el aumento de las temperaturas y el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera están causando que las plantas florecer a principios de año (inicio de la temporada de alergias) y alentarlos a producir más polen y hongos totales de los que tenían en el últimas décadas. A artículo de 2014 publicado en Revisión respiratoria europea explicó que condiciones ambientales como calor extremo, alta humedad y ciclones, todos los cuales son consecuencias del clima cambio: se han asociado con un aumento de las alergias.

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El Océano Ártico está cargado de mercurio, acechando bajo el permafrost donde ha estado atrapado desde la Edad del Hielo. Por lo general, el elemento se une solo a la materia viva. Pero debido a las bajas temperaturas del Ártico, las plantas no se han descompuesto por completo, lo que significa que sus raíces se han congelado y aún contienen mercurio venenoso. La sustancia es extremadamente tóxica y causa discapacidad visual y verbal, debilidad, falta de coordinación y todo tipo de otros problemas de salud en los seres humanos que entran en contacto incluso con pequeñas cantidades.

La mala noticia es, según un estudio de 2018 en la revista Geophysical Research Letters , aproximadamente 32 millones de galones de mercurio se han acumulado en el Ártico, a punto de ser liberado si, o más probable cuando, el permafrost se descongela. Eso es el equivalente a 50 piscinas olímpicas: “el doble de mercurio que el resto de los suelos, la atmósfera y el océano combinados”, según los autores del estudio. ponerlo, que podría ser liberado en el Ártico y desde allí, a la atmósfera.

Y empeora: el mercurio continúa acumulándose a medida que se mueve a través de la cadena alimentaria (un proceso llamado biomagnificación) . Es difícil decir cuán dañina sería la liberación de incluso una fracción de esos 32 millones de galones, pero es probable que primero golpee los ecosistemas de humedales y acuáticos en el Ártico, y luego contamine el suministro de alimentos de los humanos desde allí.

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Las enfermedades cardiovasculares ya son la principal causa de muerte en los Estados Unidos y el cambio climático solo las hará más mortales. El aumento de la temperatura no solo es malo para los pulmones, también es malo para el corazón.

Un estudio de 2011 publicado en el American Journal of Epidemiology descubrió que los niveles elevados de temperatura pueden ser perjudiciales para el corazón de una persona. Según el estudio, las altas temperaturas en los meses de verano en los EE. UU. Se asociaron con una disminución en la regularidad de los latidos del corazón de los sujetos. Y una disminución en la variabilidad de la frecuencia cardíaca está relacionada con un mayor riesgo de muerte después de un ataque cardíaco.

Y luego, por supuesto, está el problema de la contaminación del aire, que aumenta como resultado del cambio climático, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La contaminación también se ha asociado con un mayor riesgo de ataques cardíacos. De hecho, un metaanálisis de 2013 publicado en la revista The Lancet encontró que la contaminación del aire aumenta el riesgo de una persona de sufrir un ataque cardíaco en un 4.8 por ciento. Este mayor riesgo se debe en parte a que los contaminantes fomentan la inflamación de los pulmones, lo que provoca la inflamación del corazón.

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Uno de los mayores peligros que presenta el cambio climático es el daño que se espera que cause a nuestro suministro de alimentos debido a las sequías. , erosión del suelo y emisiones de efecto invernadero.

Un estudio de 2010 publicado en el International Journal of Life Cycle Assessment descubrió que más de un tercio de la superficie terrestre del planeta está en riesgo de desertificación, lo que significa que una sequía grave podría marcar la diferencia entre un suelo apto para cultivos y una tierra demasiado degradada para cultivar algo. Por ejemplo, National Geographic señala que la mayoría de los cultivos de Egipto se cultivan en el delta del Nilo, pero la erosión y la intrusión de agua salada que resultarían de una sequía podrían dejar a toda la región con poca tierra cultivable .

Otro estudio de 2018 publicado en el Las actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América encontraron que si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en su trayectoria actual, la producción mundial de hortalizas y legumbres podría caer en un 35 por ciento, debido a la falta de agua y al aumento de la salinidad. De hecho, según el estudio, solo un aumento de 4 grados en la temperatura daría como resultado un 86 por ciento de probabilidad de que los 4 principales países productores de maíz del planeta experimenten pérdidas de producción simultáneas de más del 10 por ciento al año.

Esa es una gran parte del mundo que podría carecer de una fuente de alimento sustentable, considerando que el maíz es también la principal fuente de nutrición para las vacas. La desnutrición es un problema en sí mismo, pero también aumenta la susceptibilidad de una persona a las enfermedades. Y hablando de eso, los desbastes d esparcen moho que produce aflatoxina, que se cree que contribuye al desarrollo de enfermedad hepática en personas que comen cultivos contaminados, según un estudio notable de 2008 en el Journal of Integrative Plant Biology .

Y si todo eso no fue lo suficientemente malo, uno de los del cambio climático muchos efectos documentados ha ha sido un aumento en plagas de cultivos, como pulgones y langostas, según el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

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Uno de los resultados más obvios de El calentamiento global es que los meses cálidos se volverán insoportablemente calurosos. Para algunos, eso puede parecer un inconveniente menor de lidiar con las manchas de sudor y las barbacoas del 4 de julio en el interior. Pero para muchos, podría significar una situación de vida o muerte. Investigación publicada en la revista EcoHealth en 2018 predice que el este de EE. UU. Podría ver temperaturas mínimas de verano podría aumentar en 3.3 ° C. Según las predicciones de los investigadores, eso significa que a mediados del siglo XXI, 11.500 estadounidenses podrían morir anualmente como resultado de la exposición al calor.

Es probable que esto sea aún peor en las áreas urbanas. Según una investigación de 2014 del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, el llamado “ efecto isla de calor urbano” hará que las temperaturas medias de verano aumenten alrededor de 1 ° C más en promedio , en comparación con los condados rurales.

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Es probable que el cambio climático dificulte el sueño de las personas. Eso no se debe solo a las preocupaciones sobre los eventos climáticos extremos o todos los demás riesgos para la salud descritos aquí hasta ahora. En un artículo de 2017 publicado por la revista Science Advances , los investigadores predijeron que si las temperaturas continúan aumentando a las tasas que han estado, para 2050, podemos esperar seis noches adicionales de insomnio cada mes, y catorce (que es casi la mitad del mes) para 2099.

Eso se debe a que el La caída de temperatura que se produce cuando se acuesta por la noche es una condición previa para dormir. De hecho, los insomnes a menudo descubren que una temperatura ambiente más baja les ayuda a conciliar el sueño y a permanecer dormidos. A medida que aumentan las temperaturas globales, podemos esperar que el insomnio, y las muchas repercusiones que tiene, como la fatiga, la ansiedad, el olvido y la disminución de la respuesta del sistema inmunológico, solo aumente.