14 abril, 2021

Ciclo de vida de la abeja melífera (por qué necesita saberlo) – Apicultura para principiantes

Actualizado el 2 de diciembre de 2020

El ciclo de vida de la abeja comienza cuando la reina deposita un huevo en una celda de panal. En 3 días, el huevo (que parece un grano microscópico de arroz) comienza 3 nuevas etapas de desarrollo: larva a pupa a abeja adulta . La duración de cada etapa depende del tipo de abeja.

Castas de abejas

Las tres “castas” de abejas son:

  • Reina – La abeja reina es una hembra fertilizada que normalmente pone todos los huevos en la colmena. Por lo general, solo hay una reina en una colonia; 2 o más reinas lucharán hasta la eliminación. Además, en el caso de una colmena sin reina, los trabajadores pueden poner huevos sin fertilizar (un tema para otro día). Las abejas reinas están completamente desarrolladas en aproximadamente 16 días. La vida adulta de la abeja reina puede variar de 2 a 5 años.
  • Trabajador – Una abeja obrera es una hembra no fertilizada se desarrolla a partir de un óvulo fertilizado. Los trabajadores constituyen la gran mayoría de las abejas en la colmena y pasan de huevo a adulto en aproximadamente 21 días . Como adultas, las abejas obreras tienen una vida útil de 15 a 38 días en el verano (cuando trabajan muy duro) y de 140 a 320 días durante el invierno.
  • Drone – Un dron es una abeja macho de un huevo no fertilizado . Los drones son más grandes que los trabajadores. Su función principal es aparearse con una reina virgen. Los drones emergen después de unos 24 días . Las abejas zánganas viven alrededor de 8 semanas como adultas. Dado que su única función es fertilizar a una reina virgen, son expulsadas de la colmena al entrar en invierno cuando sus servicios no serán necesarios. En invierno, serían un drenaje para los recursos alimenticios de la colonia.
  • Esta infografía a continuación es una excelente hoja de trucos sobre el ciclo de vida de sus abejas melíferas.

    Nido de cría

    Las abejas que se desarrollan en las celdas antes de convertirse en adultas se denominan colectivamente cría.

    La sección del panal donde la reina pone los huevos. se llama nido de cría. Las cajas de colmena con nido de cría se pueden llamar cajas de cría o cámaras de cría. Los marcos de cría suelen estar hacia el centro de la caja.

    Su primera caja de colmena es una cámara de cría. A medida que la colonia crezca, agregará otra caja. Lo más probable es que la reina expanda el nido de cría hacia el centro de la nueva caja.

    Al inspeccionar la cría, verá diferentes tipos de celdas.

    Cría abierta

    En la foto de cerca, los huevos y la etapa de larvas parecida a un gusano estarán en celdas de cría abiertas.

    Cría tapada

    Las estructuras con cría tapada también pueden tener néctar y / o miel tapada alrededor los bordes superior y exterior para alimentar a las larvas.

    Las tapas de la miel son algo translúcidas o blancas. Pueden tener sangría (cóncava).

    La cría tapada es amarilla o marrón según la edad. A diferencia de las tapas de miel, son convexas, sobresaliendo por encima del panal.

    Las celdas de los drones, que albergan abejas más grandes, sobresaldrán más alto que las celdas obreras tapadas. )

    Moteado entre la cría tapada, es posible que vea celdas no utilizadas. Las obreras ingresarán a estas celdas para ayudar a calentar la cría si es necesario.

    Una reina saludable, productiva y ponedora dejará un patrón ajustado de cría tapada a su paso. Los patrones de cría irregulares son una indicación de que la reina no está sana o que tienes una obrera ponedora.

    Por qué es importante saber el ciclo de vida

    Comprender el ciclo de vida de las abejas y los roles que desempeñan es esencial para evaluar la salud de su reina y colonia. Puede identificar mejor los problemas que deben abordarse.

    Por ejemplo, si no ve a la reina pero los huevos son visibles, sabrá que la reina estaba poniendo en los últimos 3 días. Si, por otro lado, ve celdas vacías y no puede encontrar su alteza real, es posible que su colmena no tenga reina.

    Utilice la información que recopile para abordar los problemas en la colmena.

    Huevos

    Los trabajadores preparan celdas para la reina para poner huevos. Como se mencionó anteriormente, pondrá huevos no fertilizados (para convertirse en zánganos) o huevos fertilizados (trabajadores) . Los huevos fertilizados se colocan en celdas más grandes para acomodar los drones más grandes que se desarrollarán. (Si has llegado hasta aquí, probablemente encuentres esto tan asombroso como yo.)

    Los huevos se pueden ver en el lado derecho del peine en la foto de arriba. . Sabemos que la reina ha estado allí en los últimos 3 días por el patrón ordenado de un huevo por celda.

    ¿Qué pasa con una obrera ponedora? Las obreras ponedoras no son tan pulcras como la reina. Los huevos pueden estar a los lados de las celdas. También verá varios huevos en las celdas si tiene una obrera ponedora.

    Los huevos son más fáciles de detectar en una base negra o en el panal más antiguo, más oscuro y reutilizado. Recibir la luz solar directa ayuda mucho.

    Una reina saludable y productiva puede poner entre 1200 y 2000 huevos por día. Si todo va bien, a mediados del verano, la población de la colmena aumentará entre 40.000 y 50.000 abejas. Eso es un gran salto de los aproximadamente 10,000 que recibió en su paquete de abejas.

    Después de 3 días, el huevo “eclosiona”. Esto no sucede de la manera que imagina, como un pájaro que sale de un caparazón. La capa exterior (el corion) se disuelve gradualmente exponiendo la larva.

    Larva

    Como se muestra arriba, la larva al principio parece un pequeño gusano blanco.

    Parafraseando a mi amigo, John, las larvas comen “como si mañana fuera justo un rumor, como si fueran a la silla “. Los trabajadores alimentan a las larvas cientos de veces al día.

    Durante los primeros días, todas las larvas son alimentadas con jalea real secretada por las glándulas de las abejas nodrizas. Después de 3 días, las larvas que no son reinas se cambian a una dieta de pan de abeja (polen almacenado) y miel. Las reinas potenciales continúan obteniendo jalea real.

    Pupas de zánganos (abejas). Aquí vemos drones en varias etapas de desarrollo. A la izquierda, una prepupa estirada (de 11 a 14 días desde la puesta del huevo). En esta etapa, la celda ya está tapada. Después de 14 días, la prepupa ha mudado su piel y se puede ver la forma final de la abeja. Al principio, es todo blanco (segundo desde la izquierda). Luego comienza a ganar color, primero en el ojo, luego en toda la pupa. La abeja en desarrollo permanece como pupa desde 15 días después de la puesta del huevo hasta el día 24. En el fondo hay una pared de base de cera impresa con células para las obreras. Waugsberg , a través de Wikimedia Commons

    Con toda esta alimentación, las larvas crecen sustancialmente y ganan mucho peso. Tal vez

    (¿Yo mismo estoy pasando por una etapa larvaria? Espero que no, porque la larva llega a ser alrededor de 1.000 a 1.500 veces más grande en este período.)

    Después de unos 9 días, la celda se sella con cera y propóleo. Ahora tiene cría tapada o sellada.

    La larva entonces hace girar un capullo alrededor de sí misma y entra en la siguiente fase de desarrollo.

    Pupa

    Dentro de la celda tapada, la pupa comienza a convertirse en una abeja reconocible: alas, patas, cabello, ojos y sí, un aguijón en las hembras.

    Eventualmente, la abeja mastica su camino a través del sombrero y emerge para unirse a la colonia y asumir su rol comenzando con la limpieza y el mantenimiento.

    La cría de crías requiere que las abejas tengan suficientes reservas de alimentos para hacer un panal para el nido de cría, alimentar a las crías (ya ellas mismas) y mantener las temperaturas adecuadas en la colmena. Puede ver por qué es importante alimentar a sus nuevas abejas cuando lleguen.

    Las imágenes a continuación son de una división que hicimos hace un par de años.

    Adult Bee Life

    Una de las cosas fascinantes sobre las abejas (para mí , de todos modos) es cómo estas decenas de miles de individuos funcionan efectivamente como uno. A menudo se le llama superorganismo . (No confundir con la banda.)

    Superorganismo – Wikipedia

    El término superorganismo se usa con mayor frecuencia para describir una unidad social de animales eusociales, donde la división del trabajo es altamente especializado y donde los individuos no pueden sobrevivir por sí mismos durante períodos prolongados. Las hormigas son el ejemplo más conocido de este tipo de superorganismo.


    Superorganismo: NPR Music Tiny Desk Concert

    Identificación de las castas

    Las obreras son las abejas más pequeñas de la colmena y pueden constituir hasta el 98% de la población. Estas son las chicas que verás entrando y saliendo de la colmena en busca de comida.

    La reina es una de las abejas más grandes de la colonia. Ella es larga con un cuerpo afilado y se ve muy diferente a las otras abejas. Otras abejas la atenderán en la colmena.

    Los drones son mucho más grandes que las obreras.

    Comparación de tamaños de reina, dron y trabajador

    Abejas trabajadoras

    Las abejas obreras mantienen presionada una variedad tipo de trabajos durante su vida

    La edad (junto con otros factores como las hormonas) generalmente determina el rol de los trabajadores. Las abejas más jóvenes permanecen en la colmena temprano cuando sus glándulas son particularmente adecuadas para tareas internas como dibujar un panal.

    Los trabajadores se trasladan al trabajo al aire libre cuando son mayores.

    A pesar de estos comportamientos generales, las abejas pueden adaptarse a los cambios en la colonia moviéndose a diferentes tareas según sea necesario.

    A las abejas obreras a menudo se les dan nombres que definir su rol.

    Limpieza interna

    Después de salir de una celda, la primera tarea de la trabajadora es limpiar el desorden que hizo. Se eliminan la materia fecal y otros desechos. Las células reciben una nueva capa de cera y propóleo. La reina inspeccionará una celda para asegurarse de que esté lo suficientemente limpia para recibir su huevo.

    Nota: Con el tiempo, las células que se reutilizan se oscurecen con la edad. Si está haciendo un seguimiento de su colmena con un diario o marcas en los marcos, es una buena idea limpiar el panal después de 3 años.

    Se eliminan otros desechos: hierba, gránulos de azúcar, etc. Las grietas se sellan con propóleo.

    La eliminación de las abejas muertas es parte de la limpieza; por lo tanto, obtienes abejas funerarias o mortuorias . (Me recuerda a Monty Python: “Saca a tus muertos”. Está aquí en YouTube.)

    Parte del trabajo incluye tapar las larvas más viejas que están a punto de convertirse en pupas.

    Abejas nodrizas

    Las abejas nodrizas alimentan a las larvas.

    En su segundo o tercer año de apicultura, probablemente probará un split. La división implica mover algunos cuadros con cría a una nueva colmena (probablemente un núcleo). No se deshaga de las abejas nodrizas. Son esenciales.

    Atendiendo a la Reina

    Los asistentes cuidan a la reina para que pueda concentrarse en su trabajo principal: poner huevos. Los asistentes alimentarán y prepararán a la reina.

    El cuidado de la reina tiene otro propósito fundamental. Los asistentes recogen feromonas de la reina y las esparcen al resto de la colonia.

    Si el nivel de feromonas se considera adecuado , la colonia se mantendrá estable. Sin embargo, las feromonas bajas son un mensaje para que las abejas tomen medidas correctivas.

    Las feromonas pueden estar bajas porque la colonia ha crecido demasiado. Esperando que la reina enjambre (se vaya con un grupo grande de abejas), las abejas pueden construir celdas de enjambre para desarrollar reinas de reemplazo. Un enjambre es señal de una colmena saludable y productiva. Es la forma que tiene la naturaleza de hacer una división.

    Las feromonas bajas que indican ausencia de reina o una reina envejecida harán que la colonia construya células de reemplazo para una reina de reemplazo.

    Peine de dibujo

    Abejas más jóvenes construya un panal nuevo necesario para mantener y tapar las crías, la miel, el néctar y el polen.

    Almacenamiento de alimentos

    Las abejas de la colmena aceptan la entrega de polen y néctar de las abejas recolectoras para su almacenamiento.

    El polen se empaqueta en células con néctar y saliva para evitar que se eche a perder. Por lo tanto, se convierte en polen de abeja (o pan de abeja o ambrosía).

    Pan de abeja

    Control de temperatura (también conocido como Homeostasis térmica)

    El abanico ayuda a dirigir el flujo de aire según sea necesario calentar o enfriar la colmena. En invierno, formarán un grupo apretado para mantenerse calientes.

    Guard Bees

    Algunas abejas melíferas montan guardia en la entrada para defender la colmena de invasores (abejas robadoras, avispas, etc.) y depredadores. También deambulan por la colonia para descubrir intrusos como polillas de cera y escarabajos.

    Mientras que una abeja solo puede picarle a usted (oa un animal grande) una vez, puede picar a otros. insectos varias veces.

    Aquí hay un gran artículo del Journal of Experimental Biology sobre la respuesta defensiva de la abeja occidental. Tiene información detallada sobre el papel de las abejas guardianas en la colmena.


    Búsqueda de alimentos

    A medida que los trabajadores envejecen, los cambios en las glándulas reducen su capacidad para realizar muchas funciones dentro de la colmena. Es hora de que se conviertan en abejas de campo o recolectoras y traigan néctar y polen.

    Los recolectores regresan con información valiosa sobre la ubicación y la cantidad de alimentos. Transmiten esta información a otras abejas a través del baile de meneo.

    La BBC tiene un gran video sobre el baile de meneo.

    La danza del movimiento | Dentro de la mente animal | BBC

    Vida útil del trabajador

    En el verano, estos las abejas trabajan duro y gastan mucha energía buscando comida. Su vida útil es de solo 30 a 45 días. “Es una vida dura”.

    Los trabajadores que entran en invierno tienen una vida útil mucho más larga sin tener que trabajar tanto. Muchos de ellos pueden morir a causa del clima severo, pero la capacidad de sobrevivir durante varios cientos de días asegura la supervivencia de la colonia.

    Drones

    Los zánganos masculinos tienen un propósito: aparearse con una reina virgen. No están hechos para alimentarse. Sin aguijón, son abejas guardianas sin valor.

    Una vez que la reina está apareada, el único propósito de los zánganos es andar por ahí en caso de que suceda algo que requiera una nueva virgen. reina. De lo contrario, pasan el rato viendo la televisión y comiendo.

    Vida útil del dron

    Con este estilo de vida relajado, los drones tienen una vida útil de aproximadamente 2 meses; excepto si se aparean con la reina, en cuyo caso mueren inmediatamente ya que su abdomen se abre cuando se separan de ella.

    Sin embargo, en los malos tiempos ( escasez de néctar o invierno), los drones son solo una pérdida de recursos y los trabajadores pueden tomar medidas. Las células de los drones pueden destruirse. En preparación para el invierno, los drones son desalojados de la colmena (vea el video a continuación). La reina puede hacer nuevos zánganos con huevos no fertilizados cuando llegue la primavera.

    Los zánganos que salen de la colmena morirán de hambre (recuerde, no se alimentan) o de la exposición a la colmena. elementos.

    Reina

    Las reinas viven más que otras abejas en la colonia con una vida útil de hasta 5 años.

    La reina es típicamente la abeja más larga de la colonia. Confundir drones más grandes con la reina es fácil. Con suerte, tienes una reina marcada que la hace más fácil de encontrar.

    La colonia gira en torno a la reina debido a su capacidad para poner huevos. El desarrollo de la cría mantiene viva a la colonia. Sus feromonas indican que todo está bien.

    Solía ​​pensar que la reina dirigía la colmena. Ahora creo que su capacidad para continuar con la colonia la convierte en el centro de atención, pero, como superorganismo, la colonia administra la colmena de forma colectiva.

    Los trabajadores construyen células para contener los óvulos. y dirija a la reina hacia ellos. La colonia puede decidir si se acabó el tiempo de la reina.

    Aquí hay un video rápido de una de nuestras reinas:

    Vista rápida de la reina

    Reina Virgen

    Al salir de la celda de cría, la reina es virgen.

    Empieza a buscar otras células reinas para destruir. Si encuentra otra reina, una de ellas morirá en una pelea. Una virgen puede tener cohabitación con una vieja reina por un corto tiempo, pero eventualmente, solo habrá una reina.

    Dentro de aproximadamente una semana, la reina virgen tomar un vuelo de apareamiento con los drones. Se apareará con 10 a 20 zánganos acumulando suficiente semen para fertilizar los huevos de por vida.

    Duración de la vida de la reina

    La reina puede tener una vida útil de 2 a 5 años. Como apicultor, tendrás que tomar decisiones acerca de “despachar” (un bonito eufemismo para matar) a la reina antes de que se acabe su tiempo natural.

    Algunos apicultores se reinciden en un horario, sin esperar a ver si la producción de una reina ha disminuido. Algunas colonias han tomado la decisión por nosotros formando un enjambre. La reina despegó con un grupo de abejas y dejó la colmena para criar una nueva reina en su lugar.

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    American Bee Journal: El superorganismo de la abeja melífera en perspectiva

    Cableado: La verdadera mente de la colmena: cómo piensan las colonias de abejas

    Cultura de las abejas: Una mirada más cercana – Comportamiento de búsqueda de alimento