22 febrero, 2024

Así es como rápidamente el coronavirus puede infectar a todo un hospital

Un estudio publicado recientemente descubrió que es mucho más rápido de lo que probablemente piensa.

Como el lugar donde se congregan los pacientes más infectados, prácticamente no hay ningún lugar tan riesgoso como un hospital cuando se trata de una posible contaminación por coronavirus. Y aunque la desinfección y el uso adecuado de las máscaras faciales se observan estrictamente en el hospital, la función básica de una sala médica aún hace que sea relativamente fácil que las enfermedades se propaguen con alarmante rapidez. Pero, ¿qué tan rápido? Según un estudio reciente de University College London, un virus puede llegar a la mayoría de las superficies de un hospital en solo tres días .

Para determinar esto, los investigadores simularon de manera segura la propagación de COVID-19 a través de las superficies de un hospital colocando agua con ADN que infecta a las plantas en el pasamanos de una cama en una habitación de aislamiento. Cuarenta y cuatro sitios en todo el edificio fueron evaluados durante los siguientes cinco días, revelando que al tercer día, un impactante 86 por ciento de los sitios muestreados en áreas clínicas dieron positivo.

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«Las personas pueden infectarse con COVID-19 a través de las gotitas respiratorias producidas al toser o estornudar», coautora Elaine Cloutman-Green , MD, científico principal de atención médica en Great Ormond Street Hospital, dijo en el

Journal of Hospital Infection . «Del mismo modo, si estas gotas caen en una superficie, una persona puede infectarse después de entrar en contacto con la superficie y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca».

Cloutman-Green agregó que los hallazgos son «un recordatorio importante de que los trabajadores de la salud y todos los visitantes de un entorno clínico pueden ayudar a detener su propagación mediante una estricta higiene de las manos, la limpieza de superficies y el uso adecuado de equipo de protección personal (EPP)».

Los investigadores se apresuran a señalar que, si bien el estudio muestra la rapidez con la que los virus se pueden propagar por los edificios médicos, no predice la probabilidad de que alguien se infecte con las cantidades traza.

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Los hallazgos son particularmente discordantes considerando la rapidez con la que los hospitales se vuelven repentinamente abrumados con pacientes con coronavirus. Texas acaba de tener su tercer día consecutivo de hospitalizaciones récord por coronavirus y otros ocho estados —Carolina del Norte, Carolina del Sur, California, Oregón, Arkansas, Mississippi, Utah y Arizona— también están viendo abrumadas sus UCI. Por lo tanto, si tiene que ir al hospital por razones no relacionadas con el coronavirus, asegúrese de tomar todas las precauciones necesarias. Y para obtener más información sobre lugares inesperadamente peligrosos, consulte 7 lugares «seguros» donde podría contraer el coronavirus.

Zachary Mack

Zachary cubre cerveza, vino, comida, licores y viajes. Es el propietario de Alphabet City Beer Co. en la ciudad de Nueva York y es un Cicerone certificado. Leer más

Santiago Barlau

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