1 marzo, 2024

Algunos de los secretos más antiguos de la Tierra revelados por diamantes de 450 millones de años

Los diamantes no son sólo los mejores amigos de una chica; resulta que también pueden ser muy útiles para los geólogos. De hecho, como descubrió un nuevo estudio, algunos diamantes pueden incluso revelar secretos sobre la evolución de la Tierra.

Como el mineral natural más duro conocido, los diamantes pueden sobrevivir y han sobrevivido a muchas cosas, incluida la creación y destrucción de «supercontinentes». Enterrados profundamente bajo la superficie de la Tierra, los investigadores han analizado diamantes que se formaron hace millones de años bajo el supercontinente Gondwana.

Estas gemas «superprofundas» contienen pistas importantes sobre la formación, estabilización y movimiento del supercontinente a través del planeta, también conocido como el «ciclo del supercontinente». Este ciclo, impulsado por las placas tectónicas que empujan la corteza debajo de la superficie de la Tierra, puede ser difícil de estudiar de otro modo; la corteza oceánica es joven y la corteza continental más antigua no proporciona mucha información sobre los procesos geológicos profundos.

«Los diamantes superprofundos son extremadamente raros y ahora sabemos que pueden decirnos mucho sobre todo el proceso de formación de continentes», explicó la autora del estudio, Karen Smit, en un comunicado. «Queríamos datar estos diamantes para intentar comprender cómo se formaron los primeros continentes».

Utilizando una serie de análisis químicos para identificar y fechar pequeñas inclusiones de silicato y sulfuro dentro de los diamantes, incluido el análisis isotópico, los investigadores descubrieron que los diamantes se formaron hace entre 650 y 450 millones de años, alrededor de 300 a 700 kilómetros (186 a 435 millas) por debajo. la base de Gondwana. En ese momento, el supercontinente cubría el Polo Sur.

A medida que se formaban, las rocas en las que se encontraban se volvieron flotantes y fueron transportadas junto con el material del manto subducido hasta la base del supercontinente, expandiéndolo desde abajo. Y, como explicó Smit, los diamantes han recorrido un largo camino desde entonces.

“Hace unos 120 millones de años, Gondwana comenzó a dividirse para formar los océanos actuales, como el Atlántico. Hace 90 millones de años, los diamantes, que transportaban pequeñas inclusiones atrapadas de la roca que los albergaba, fueron llevados a la superficie de la Tierra en violentas erupciones volcánicas”.

Estas erupciones se produjeron en los fragmentos de Gondwana que hoy conocemos como Brasil y África Occidental. Esto, sugirieron los investigadores, demostró que los diamantes estaban «pegados» a la base y, por lo tanto, migraron con diferentes fragmentos del supercontinente a medida que se separaba.

Debajo de su brillante exterior, el estudio ilustra la importancia de los diamantes superprofundos y la investigación sobre la formación de continentes. Como dijo Smit: “Necesitamos este tipo de investigación para comprender cómo evolucionan y se mueven los continentes. Sin continentes no habría vida. Esta investigación nos da una idea de cómo se forman los continentes y se relaciona con cómo evolucionó la vida y qué hace que nuestro planeta, la Tierra, sea diferente de otros planetas”.

El estudio se publica en Nature.

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