19 junio, 2021

13 errores que cometen los nuevos apicultores: apicultura para principiantes

Actualizado el 12 de marzo de 2021

Apicultores de todos los niveles de experiencia cometen errores. Como novato, probablemente serás más propenso a algunos de ellos. Aquí hay una lista para ayudarlo a evitar algunos de ellos (incluidos nuestros propios errores).

1. Comenzando con una sola colonia

Este es un error que cometimos cuando comenzamos con la apicultura. (Créame, hay otros en esta lista que mencionaré). Deberíamos haber comenzado con 2 colonias, aunque debido a otro error que cometimos (ver más abajo) puede que no haya importado.

Esto parece ser un error común. Los principiantes pueden comenzar la apicultura con una sola colonia por una variedad de razones, como consideraciones de costo, limitaciones de espacio o preocupaciones sobre el compromiso de tiempo.

Puede comenzar con una colonia si hay factores que limitan severamente su capacidad para hacer más. Pero si puedes manejarlo, comienza con 2 colonias.

Perderás abejas

No me importa si haces todo bien. Perderás colonias en tu carrera apícola.

También te garantizo que no harás todo bien. Todos cometemos errores. Un objetivo de un nuevo apicultor debe ser seguir aprendiendo y evitar o minimizar el impacto de los errores.

Una encuesta nacional reciente realizada por The Bee Informed Partnership mostró que los apicultores perdieron más del 37% de sus colonias desde octubre de 2018 hasta abril de 2019. Según el resumen, los apicultores de traspatio ( somos tú y yo ) perdió cerca del 40%.

Las abejas pueden no sobrevivir a un duro invierno a pesar de todas las precauciones que pueda tomar.

Varias plagas, particularmente los ácaros varroa destructor, pueden destruir su colonia. Los insectos dañinos incluyen la polilla de la cera y el pequeño escarabajo de la colmena.

Los animales como zorrillos, mapaches y osos pueden esparcirse y dañar sus colmenas. Los ratones pueden instalarse en sus cajas.

Las abejas también se pueden perder debido a pesticidas y enfermedades.

Tu reina puede fallar. Podrías dañarla accidentalmente en una inspección de la colmena. Ella puede enjambrar con parte o toda su colonia. O puede que sea una pobre reina. Cualquiera de estos problemas pone en riesgo el futuro de su colonia.

Esto no pretende asustarlo de la apicultura . Solo te hago saber lo que podría pasar para que estés mejor preparado.

Mira nuestro video de perder abejas en un enjambre. A pesar de esta pérdida, la colmena continuó.

Enjambre de abejas de principios de verano

Beneficios de dos colonias

La primera obvia El beneficio es que mejoran tus probabilidades de llegar a tu segunda temporada con una colonia intacta. Perder una colonia no te hace volver al punto de partida el próximo año.

Dos colonias te dan una base de comparación. ¿Está creciendo una colonia más rápido que la otra? ¿Puedes ver diferencias en los patrones de puesta de reinas? Varias colmenas aceleran su curva de aprendizaje.

Si pierde una reina en una colonia, es posible que pueda ayudarla transfiriendo crías, huevos y larvas de la otra. Esto podría ayudarlo a salvar una colonia sin el costo de una nueva reina (harán su propia reina).

Una colmena que es más lenta en producir miel para el próximo invierno puede ser ayudada con marcos. de una colmena más productiva. Solo tenga cuidado de no agotar demasiado las reservas de la mejor colonia.

Si una colonia se queda sin reina demasiado tarde en el año para adaptarse, puede considerar combinarse con la colonia saludable.

¿Si dos es mejor que uno …?

Sí, dos es mejor que uno. Y para un apicultor experimentado, 3 o 4 o más son incluso mejores. Pero para un novato, me quedaría con 2. Tendrás suficiente que hacer para mantenerte ocupado.

2. Sin excluir osos con valla eléctrica

Sí, una vez más somos culpables.

Si no tiene osos con los que lidiar en su área (como una azotea de la ciudad de Nueva York), no dude en seguir adelante. De lo contrario, toma nota.

A los osos les gusta la miel pero también les gusta la larva de abeja que es alta en proteínas.

Cuando tuvimos nuestra primera colmena, seguimos hablando de cómo realmente deberíamos considerar la instalación de una cerca eléctrica. Hablamos de ello hasta que fue demasiado tarde.

Un oso puede destrozar tu equipo y matar a muchas abejas, incluida tu reina.

Una vez que un oso ha encontró comida en su colmenar, volverá. Los osos tienen buenos recuerdos. La única medida efectiva es una cerca eléctrica.

No se demore si enfrenta este problema.

Consulte nuestro artículo Cómo proteger las colmenas de los osos (Instale una cerca eléctrica) para obtener más información. información.

¿Oso bailando?

3. No reconocer una colmena sin reina

Tres seguidas para nosotros (aunque para ser justos, están algo entrelazados).

Mientras que nuestra primera visita al oso destruyó nuestra colmena solitaria (¡consigue 2!), la volvimos a armar y la aseguramos para prevenir una situación similar. En la segunda visita del oso, la colmena y el puesto fueron volcados pero intactos.

Pensando que habíamos evitado el desastre, continuamos con nuestras divertidas formas de apicultura. Vimos nuevas abejas saliendo del panal de cría y pensamos que todo estaba bien.

Lo que no nos dimos cuenta, hasta que fue demasiado tarde, fue una completa falta de huevos y larvas nuevas. No comenzamos a prestar atención hasta que la población comenzó a disminuir drásticamente.

Para entonces ya era demasiado tarde. Estábamos bien entrados en la temporada con el otoño a la vuelta de la esquina. No hubo tiempo para reemplazar a la reina y salvar la colonia.

Presta atención a la reina. Es posible que no siempre puedas encontrarla. No te vuelvas loco buscándola. Busque señales de que ella está allí y que está sana.

Si su colmena no tiene reina, debe abordar la situación para evitar que se convierta en un final infeliz.

Busque celdas de reina que indiquen que las abejas están abordando el problema. Si no es así, es posible que deba transferir huevos y crías de otra colonia (leyó el punto 1 arriba, ¿verdad?) O comprar una nueva reina. Haz que la reina de la colmena sea correcta lo antes posible.

4. No alimentar a una nueva colonia

¡Finalmente, no es un error que cometimos! O tal vez lo hicimos. Dado que nuestra primera colonia no sobrevivió, nunca lo sabremos.

Cuando consigas nuevas abejas, debes ayudarlas a establecer su hogar. Necesitan construir panales para criaderos y almacenes de alimentos. Uno de sus principales objetivos con una nueva colonia es ayudarlos a crecer y construir tiendas que los llevarán a la próxima temporada. Dibujar cera consume mucha energía y las abejas necesitan mucha nutrición para hacerlo.

La producción de panales lleva tiempo. Las colonias son diferentes. Puede que les tome un tiempo aclimatarse a la base de plástico.

Lo mejor que puede hacer es alimentarlos con jarabe de azúcar. Incluso si hay suficiente flujo de néctar disponible, alimente a las abejas nuevas. Pueden ahorrar energía y tiempo dedicado a buscar comida en la construcción de un panal nuevo si les proporciona la comida.

Consulte Por qué, qué, cuándo y cómo alimentar a las abejas melíferas para obtener instrucciones sobre el jarabe de azúcar y los métodos de alimentación.

Además del jarabe de azúcar, puede proporcionar empanadas de polen para obtener proteínas adicionales.

Una vez que una colonia esté bien establecida, necesitarán sacar menos panal ya que reutilizarán las celdas vacías.

5. Abrir la colmena con demasiada frecuencia

Es una novedad. Estás fascinado. Quieres mirar en la colmena todos los días y ver qué está pasando.

No lo hagas.

Las abejas saben lo que están haciendo y quieren que las dejen solas.

Cuando tus abejas sean nuevas, deberías estar haciendo un inspección de la colmena aproximadamente cada 7 a 10 días para asegurarse de que todo va por buen camino. A medida que pasa el tiempo, puede comenzar a limitar su tiempo en la colmena y distribuir el tiempo de las visitas.

Cada vez que abre la colmena, interrumpe a las abejas. Puedes dañarlos e incluso dañar a la reina. Minimiza tus intrusiones.

Por supuesto, puedes abrir la colmena muy poco (aunque dudo que la mayoría de los principiantes hagan esto). Es útil observar la actividad de las abejas desde fuera de la colmena, pero no sustituye a las inspecciones periódicas.

6. No usar ropa protectora

¿Qué es esto? Número 4 de los 6 errores que cometimos como principiantes se puede ver en la imagen de la derecha.

Cara hinchada por una picadura de abeja

Si hay algo que me encontrarás repitiendo en estas páginas es esto: picadura de abejas.

No te enamores de todas esas personas que ves en YouTube en varios estados de desnudez. cuidando a sus abejas sin protección. Tienen una tolerancia al veneno de abeja que tú no tienes.

Es tentador decir: “Solo voy a echar un vistazo”. Esto es lo que puede parecer.

Tómate tu tiempo. Vístete antes de entrar en una colmena. Estarás mejor por ello.

7. Tomando demasiada miel

Todos queremos miel de tus abejas. Aquí está la verdad sobre tu primer año: ¡No hay miel para ti!

Tu nueva colonia funcionará toda la temporada para almacenar suficiente comida para pasar el primer invierno. Es mejor no tomar ninguno y darles la mejor oportunidad de sobrevivir que tomar aunque sea un poco y encontrarlos muertos en la primavera.

¿Cuánta miel necesitan? En climas más cálidos, entre 40 y 50 libras parece ser un consenso. En áreas más frías del norte (como la nuestra), entre 90 y 100 libras pueden hacerlo.

Un marco profundo lleno de miel pesa alrededor de 8 libras, mientras que un marco mediano pesa alrededor de 6 libras. Esto le da una idea de cuántos marcos de miel necesitan sus abejas para el invierno.

Incluso si parecen tener suficiente miel, proporcionamos ladrillos de azúcar para ayudarlas si es necesario.

8. No hay plan para los ácaros Varroa

Ácaros Varroa destructor (¡qué nombre!) son las principales plagas con las que deben lidiar los apicultores.

Varroa destructor ácaro

Afortunadamente, evitamos el error de no abordarlos en nuestro primer año gracias a una advertencia de nuestro proveedor de abejas. (Aunque desde que apareció el oso, al final no importó).

Los ácaros Varroa son parásitos externos algo similares a las garrapatas. Se adhieren tanto a la cría como a las abejas.

Algunos apicultores optan por la apicultura sin tratamiento. No estoy seguro de qué tan bien les funciona, pero eres libre de probarlo.

Conociendo el daño que Varroa puede hacer a nuestras colonias, preferimos tratar y lo hacemos dos veces

Una vez en verano, antes de que haga demasiado calor, utilizamos ácido fórmico con MiteAWay Quick Strips (“MAQS”). El ácido fórmico tiene algunas restricciones de temperatura para su uso, así que tenga cuidado con él.

El ácido fórmico es un compuesto orgánico. Si se aplica correctamente con MAQS, llegará a los ácaros debajo de la capa de cría, no causará una pérdida significativa de abejas y no afectará la cera o la miel.

Hemos notado que las abejas son lentas y menos activo durante la aplicación de MAQS, pero se recupera bastante rápido una vez que los vapores se han disipado.

Nuestro segundo tratamiento es a fines del otoño, después de que los drones hayan sido desalojados de la colmena. Dado que no hay (o hay poca) cría en este momento, vaporizamos el ácido oxálico en la colmena.

El ácido oxálico es otro compuesto orgánico que se encuentra naturalmente en muchos alimentos. Es seguro para las abejas y la miel y eficaz contra los ácaros varroa.

También se puede aplicar en forma de “dribling” con agua o en formato spray (podemos intentarlo este año).

Si bien nadie quiere tratar innecesariamente, tenga en cuenta los riesgos que corre el no-t ruta de restauración también. Hagas lo que hagas con varroa, la clave es tener un plan.

9. No usar el fumador

Como mencioné, inspeccionar la colmena es perjudicial para la colonia. Cuando ingresas a la colmena, las abejas tienden a ponerse a la defensiva.

También es posible que sean dóciles y se interpongan en el camino para mover los cuerpos de la colmena.

En cualquier caso, el fumador es tu amigo. Unas pocas bocanadas de humo enviarán a las abejas en busca de miel. Pensando que hay un incendio, quieren abastecerse de miel para una posible evacuación de emergencia.

El humo también interrumpe las señales químicas entre las abejas (como las que están organizando un ataque defensivo contra ti).

Muchos novatos parecen reacios a usar el fumador pensando que están dañando a las abejas. Realmente no lo hace.

El uso juicioso del humo puede mantener a las abejas tranquilas. Las abejas tranquilas significan una persona más tranquila. Una persona más tranquila significa menos abejas heridas (y menos picaduras en usted). Utilice el ahumador según sea necesario.

10. Falta de equipo adecuado / suficiente

Al planificar mantener bajos los costos, un novato puede comenzar el primer año sin algunos equipos. Desafortunadamente, muchos kits que se consideran para principiantes son lamentablemente inadecuados para su primera temporada completa de apicultura.

Sí, puede comenzar con una tabla inferior, un cuerpo de colmena profundo con marcos y cubiertas. Pero tan pronto como su colmena esté llena en un 70%, necesitará más cuerpos de colmena. El momento de obtenerlos es antes de que los necesite.

Suponiendo que su colonia se expande a un ritmo saludable, no pasará mucho tiempo antes de que necesite agregar cajas. Téngalos listos con anticipación.

Además, si más de uno de ustedes va a trabajar en las colmenas (cónyuge, pareja, hijos), tenga suficiente equipo de protección para todos.

Si no tiene suficientes marcos para llenar los cuerpos de su colmena, las abejas construirán panales en los lugares más inconvenientes. Esto sucedió al cambiar a todas las cajas medianas. No teníamos suficientes marcos para llenar una caja y decidimos que podíamos esperar un poco. Afortunadamente, atrapamos el exceso de peine mientras aún era manejable.

11. Sin mantenimiento de registros

También fallamos en esto al principio.

Mantenga un registro de su actividad de la colmena. Anota cuándo y dónde conseguiste tus abejas. Lleve un registro de la edad de la reina.

Tener un registro de lo que vio (bueno y malo) durante las inspecciones de la colmena lo ayudará a monitorear los resultados de sus esfuerzos para futuras colmenas. Siempre es bueno poder mirar hacia atrás en lo que funcionó y lo que no funcionó.

12. No tomar una clase

Sí, puede ver cientos de videos de YouTube. Puede buscar en Google todo tipo de información sobre la apicultura. Puedes leer libros.

En nuestra experiencia, tomar una clase impartida por un apicultor experimentado es increíblemente valioso. De primera mano, la exposición cercana a una colonia le dará una mejor idea de la apicultura en cualquier otra cosa.

Lo que nos lleva a nuestro error final.

13. Going It Alone

No estoy sugiriendo que necesites asociarte con alguien en tus esfuerzos de apicultura (aunque nunca está de más tener ayuda).

Me refiero a no tener una persona con experiencia en quien confiar para obtener consejos.

Comenzamos tomando una clase de un apicultor local. Nuestro primer núcleo lo suministró ese apicultor. Ese apicultor continuó respondiendo nuestras preguntas y dando consejos durante un par de años.

Si puede, busque un mentor que pueda ayudarlo a convertirse en su nuevo pasatiempo.

Resumen

Tal vez puedas evitar estos errores. Quizás hagas otros. Está bien … anótelo para experimentar y seguir adelante. ¡La miel viene!