Es lo mismo cacao y cocoa

¿Es lo mismo Cacao y Cocoa?

El chocolate es una delicia. Eso es bastante simple. Lo que no es tan simple, sin embargo, es averiguar la diferencia entre “cacao” y “cacao”. Si esto te tiene rascándote la cabeza, no estás solo.

Comprender la diferencia no sólo satisfacer tu curiosidad. También revela algunas ideas clave sobre cómo tu dulce favorito puede afectar tu salud.

¿Es lo mismo Cacao y Cocoa? Un error común

Es lo mismo cacao y cocoa

¿Es lo mismo cacao y cocoa?

“¿Por qué algunas personas dicen cacao y otros dicen cocoa?” ¿No son lo mismo?

Esa pregunta permaneció en mi mente durante años. Pensé que “cocoa” y “cacao” eran sólo dos maneras de decir lo mismo. En lo que a mí respecta, el chocolate era chocolate.

Pero la realidad del cacao vs cocoa es un poco más complicada que eso. Aunque tanto el cacao como la cocoa vienen del mismo lugar, la forma en que terminan (y lo que pasan a lo largo del camino) tiene diferentes efectos sobre sus beneficios nutricionales.

La diferencia se encuentra en el procesamiento

Todo lo que conocemos como chocolate, en todas sus formas, comienza en la misma fuente: el árbol Theobroma cacao. Este árbol, nativo de América del Sur, produce vainas de semillas. Los cosechadores los abren y sacan las semillas, que se llaman granos de cacao. Se parecen a granos de café.

Puedes comer granos de cacao crudos. Su sabor es como una forma muy amarga de chocolate, y varía dependiendo de las condiciones de crecimiento (suelo, luz solar, etc.) del árbol de cacao. Por lo general, los granos se fermentan y se secan antes de que se procesen más.

Lo que sucede a continuación determina si los granos se convierten en cacao o cocoa. Comienzan desde el mismo lugar, pero el procesamiento hace toda la diferencia.

Si eres un experto en chocolate, probablemente ya sabes que el cacao y la cocoa están disponibles en muchas formas: mantequilla, polvo y barras de chocolate, sólo por nombrar algunos.

Los estudios sobre el chocolate en la salud pueden ser engañosos

Es comprensible si estás entusiasmado con todos los beneficios para la salud del chocolate. Cada día parece llegar otro artículo o reportaje sobre el último descubrimiento científico sobre el chocolate. ¡Quizás piensas en éstos cada vez que compras algunas barras de choccolate en la tienda!

Aquí está la cosa, sin embargo. La gran mayoría de los estudios que exploran los vínculos entre chocolate y beneficios para la salud no se ocupan de los chocolates que encontrarías en la tienda. Se centran en los propios granos de cacao, ya sea en forma cruda o minimamente procesada.

Esa es una distinción clave. Desafortunadamente, a menudo se pierde en la traducción en el momento en que hace su camino a los artículos, informes de noticias, o puestos en línea.

Dicho esto, el cacao y la cocoa son deliciosos y todavía tienen un montón de beneficios a ofrecer. Así como es clave para entender cómo los científicos enmarcan sus estudios de chocolate, es importante entender las diferencias entre el cacao, la cocoa y lo que significan para tu salud.

Los Beneficios para la salud

Cacao y cocoa es lo mismo

¿Cacao y cocoa es lo mismo?

Los granos de cacao crudos (o minimamente procesados) son superalimentos. He aquí un resumen rápido de algunos de sus beneficios para la salud:

Efectos antioxidantes. Los granos de cacao están absolutamente llenos de fitoquímicos fenólicos y flavonoides, que protegen tus células contra el daño de los radicales libres. El daño oxidativo puede resultar en el envejecimiento prematuro y muchas de los problemas de salud de hoy.

Aumenta tu estado de ánimo y tu rendimiento cognitivo. La epicatequina, el flavonoide principal en el cacao, mejora varios aspectos de la cognición, preserva las capacidades cognitivas durante el envejecimiento, e incluso te pone en un estado de ánimo mejor.

Disminuye la presión arterial. Estudios recientes encontraron que los flavanoles reducen la presión arterial y aumentan la flexibilidad de los vasos sanguíneos.

Protege el corazón. Los investigadores encontraron que los flavanoles y las procianidinas del cacao aumentaron la capacidad antioxidante en el plasma sanguíneo y redujeron la reactividad de las plaquetas, dando como resultado un corazón más saludable.

Regula los niveles de insulina. La epicatequina, un flavanol en el cacao, activa las proteínas clave y ayuda a regular la producción de glucosa, incluso entre los diabéticos.

Los granos de cacao también son ricos en nutrientes como magnesio, hierro, potasio, calcio, zinc, cobre y manganeso. En realidad, se cree que es una de las fuentes de alimentos más ricas en magnesio.

El Cacao

¿Recuerdas cómo se cosechaban los granos de cacao de las vainas de semilla del árbol del cacao?

Ahí es donde comienza el viaje del cacao, sin importar su forma final. Una vez que los granos se secan y fermentan, los fabricantes los calientan a baja temperatura. El calor separa la parte grasa del grano del resto, una parte clave del proceso.

Las semillas de cacao son sólo granos de cacao que los fabricantes cortan en trozos pequeños. Son como las chispas de chocolate, pero un poco menos dulces, sin todos los azúcares añadidos y edulcorantes artificiales. Aún obtienes todos los nutrientes y el poder antioxidante de los granos de cacao. Puedes masticarlos o utilizarlos como usarías chips de chocolate.

La mantequilla de cacao se hace a partir de la parte más gruesa del grano de cacao. Esta materia es blanca, con una textura rica, grasa. Se ve y sabe un poco como el chocolate blanco, y se puede utilizar durante la cocción o incluso como una crema hidratante.

Los fabricantes eliminan las partes grasosas y mantecosas del resto de los granos durante el procesamiento. Luego toman lo que queda y lo muelen en un fino polvo oscuro: polvo de cacao. El polvo de cacao es popular en la preparación de dulces, desde brownies y galletas, hasta pasteles. Incluso puede ser utilizado en batidos o cafés.

La Cocoa

La cocoa comienza de la misma manera que el cacao: como granos cosechados de las vainas de semillas de la planta. Durante el procesamiento, sin embargo, se calienta a temperaturas mucho más altas. Esto da como resultado un sabor ligeramente más dulce y efectos diferentes para la salud.

El polvo de cocoa es muy popular en recetas de postre. En realidad hay dos tipos disponibles:

Polvo de cocoa procesado holandés. Esta variedad, también conocida como cocoa negra, se somete a procesamiento adicional con una solución química alcalinizada. Esto se hace para que el sabor del producto final sea más rico y menos ácido. Lamentablemente, el procesamiento adicional sólo aumenta la degradación de todos esos antioxidantes y nutrientes.

¿Es lo mismo cacao y cocoa?

¿Es lo mismo cacao y cocoa?

Cocoa en polvo natural. Esta variedad es un poco más ácida y amarga que el polvo procesado holandés. Lo encontrarás a menudo en las recetas que usan bicarbonato de sodio porque el sodio alcaliniza el polvo de cocoa natural.

La cocoa tiende a ser más barata que el cacao y un poco más fácil de encontrar. El desafío es encontrar una opción de alta calidad sin azúcares añadidos, productos lácteos, edulcorantes artificiales, jarabe de maíz de alta fructosa, o emulsionantes – las compañías la utilizan para darle sabor y reducir los costos de producción.

Conclusión

Puedes utilizar el polvo de cacao y el polvo de cocoa de igual forma en recetas de hornear, batidos, galletas, golosinas caseras o en tu café para un mocha casero. Tanto el cacao como la cocoa son altamente nutritivos y están van a satisfacer tus antojos de chocolate durante todo el día. Si quieres más nutrientes, te sugiero que elijas el cacao, pero si quieres menos calorías y fuente decente de antioxidantes, entonces definitivamente elige la cocoa en polvo.

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