Caracteristicas del sistema de castas

13 Características del Sistema de Castas

Algunas de las principales características del sistema de castas en la India son las siguientes:

El Sistema de Castas

La estructura social es un marco complejo en el que diferentes instituciones, asociaciones y grupos están vinculados en luna interdependencia organizativa y funcional. La casta es un ingrediente esencial de la estructura social rural.

La estratificación es la clasificación de los miembros de una sociedad según la distribución desigual de recompensas deseables, que son típicamente riqueza, prestigio y poder. Toda sociedad está estratificada. Se ha dicho con razón que una “sociedad no estratificada, con una igualdad real de sus miembros es un mito, que nunca se ha realizado en la historia de la humanidad.”

Las formas y proporciones pueden variar pero su esencia es permanente. En la India encontramos un sistema único de estratificación social basado en el nacimiento, algo que no se encuentra en ninguna otra parte del mundo. Por muy importante que pueda ser un individuo, no tiene entidad separada ni existencia por fuera de la casta a la que pertenece.

La palabra inglesa Caste proviene de la palabra portuguesa Casta, que significa raza o género. En el contexto indio la casta es popularmente conocida como ‘Jati’ que connota nacimiento o descendencia.

Casta se utiliza tanto como una unidad y como un sistema. Como unidad, la casta se define como ‘un grupo cerrado de status’. Como sistema, la casta se refiere a la colectividad de restricciones, a saber, restricciones al cambio de membresía, ocupación, matrimonio y relaciones comunales y sociales.

La Casta como un sistema de estratificación se ha visto de dos maneras. Algunos sociólogos han tratado la casta como un fenómeno cultural. Otros lo han visto como una forma estructural. Aquellos que consideran la casta como un fenómeno cultural lo tratan como un sistema de ideas, valores y creencias. Por otro lado, los estructuralistas han visto la casta como un sistema de roles y estatus.

El sistema de castas ha sido definido de varias maneras.

Caracteristicas del sistema de castas

Caracteristicas del sistema de castas

Herbert Risley define casta como “una colección de familias que llevan un nombre común, reclamando un descenso común de un antepasado mítico, humano o divino, que profesa seguir la misma vocación hereditaria y es considerado por aquellos que son competentes para dar una opinión como formando una Comunidad homogénea única “.

Ketkar define a la casta como “un grupo social que tiene dos características: (i) la pertenencia se limita a aquellos que nacen de miembros e incluye a todas las personas que nacen; (ii) los miembros están prohibidos por una ley social inexorable de casarse fuera de la casta “.

En palabras de M.N. Srinivas, “La Casta es un grupo hereditario, endogámico, generalmente localizado, que tiene una asociación tradicional con una ocupación y una posición particular en la jerarquía local de castas. Las relaciones entre las castas se rigen, entre otras cosas, por los conceptos de contaminación y pureza y, en general, la comensalidad máxima se produce dentro de la casta “.

Según Andre Beteille, “La Casta puede ser definida como un grupo pequeño y nombrado de personas que se caracterizan por la endogamia, la pertenencia hereditaria y un estilo específico que a veces incluye la búsqueda, por tradición, de una ocupación en particular y suele asociarse con una relación en mayor o menor estado ritual distintivo en un sistema jerárquico basado en los conceptos de pureza y contaminación “.

De las definiciones anteriores está claro que la casta, como una forma de estratificación social, divide a la sociedad en varios grupos sociales en un orden jerárquico sobre la base de la pureza y la contaminación ritual. Es un grupo hereditario y endogámico. Tiene asociación con las ocupaciones tradicionales. Observa máxima comensalidad.

El sistema de castas conlleva una serie de características. Son los siguientes:

Características del Sistema de Castas

1. División por segmentos:

En cuanto al sistema de castas, cada casta es un grupo autónomo independiente del otro. La pertenencia a una casta se basa en el nacimiento. Por lo tanto, es inalterable.

Por esta razón la movilidad de una casta a otra es imposible. Cada casta tiene su propio estilo de vida. Tiene sus propias reglas y regulaciones, costumbres, tradiciones, prácticas y rituales. Tiene su propio órgano de gobierno llamado el consejo de castas para hacer cumplir las reglas de casta. De esta manera cada casta es un mundo social por sí mismo.

2. Jerarquía:

El sistema de castas es de naturaleza jerárquica. Se compone de cuatro varnas o castas. Estos en orden descendente de clasificación son Brahmins, Kshatriyas, Vaishyas y Shudras. Hay muchas castas entre los dos extremos: los Brahmanes y los Shudras. Su estatus social depende de su distancia de los brahmanes.

Los intocables existen fuera del esquema de Varnas. Esta categorización de cinco veces es esencialmente religiosa, haciendo distinciones sobre la base de la relativa pureza ritual. D.C. Bhattacharya observa con razón que “no sólo las diversas castas forman una jerarquía sino la ocupación practicada por ellas, los diversos elementos de su dieta y las costumbres que observan forman jerarquías separadas”.

3. Endogamia:

Caracteristicas del sistema de castas

Caracteristicas del sistema de castas

Westermark considera la endogamia como la esencia del sistema de castas. La endogamia se refiere al matrimonio dentro de la casta. El principio de endogamia prohíbe a sus miembros casarse fuera de la casta. La violación de la regla de la endogamia significaría ostracismo y pérdida de casta. El matrimonio dentro de la Gotra o clan está prohibido. Esta regla de la exogamia se observa estrictamente en el medio rural. Además, vale la pena mencionar en este contexto que hay algunas excepciones a la regla de la endogamia en forma de matrimonio de anuloma y pratiloma.

4. Fijeza de la ocupación:

El sistema de casta se caracteriza por la fijeza de la ocupación. Las ocupaciones son hereditarias y se espera que los miembros de una casta sigan su ocupación tradicional sin falta. Los brahmanes están comprometidos en la realización de ceremonias religiosas. Los lavadores consideran que es su deber lavar la ropa de otras personas de la casta. Algunas ocupaciones como el comercio, la agricultura, el servicio militar son, sin embargo, considerados como llamados de cualquier persona.

5. Comensalidad:

La comensalidad se refiere a las creencias, prácticas, reglas y regulaciones que determinan las relaciones entre castas y se observan con respecto al tipo de alimento y agua que se toman. Los miembros de una casta aceptan “comida kachcha” sólo de su propia casta o castas ritualmente superiores a las suyas.

También están obligados a observar ciertas restricciones al aceptar el agua de miembros de otras castas. Los Brahmanes no comen cebollas, ajo, repollo, zanahoria, beatroot, etc. Comer carne de res no está permitido excepto por los intocables.

Los miembros de una casta también observan ciertas restricciones relativas a las relaciones sociales. Hay ciertas castas cuyo toque se considera una contaminación y por lo tanto son considerados como “intocables”. Por ejemplo, en Kerala, un Nayar puede acercarse a un brahmán Nambudri pero no lo toca.

6. Pureza y contaminación:

Se dice que el sistema de castas se basa en los conceptos de pureza y contaminación. Los conceptos de pureza y contaminación constituyen uno de los principales criterios para determinar la posición de una casta o subcategoría en el orden jerárquico.

Se dice que el brahmán es el grupo más puro. Se sitúa en el cenit de la jerarquía de castas. Por otro lado, los Harijans, no incluidos en el esquema de Varna, son considerados como los más contaminantes y los más bajos.

7. Cultura única:

Según el profesor Ghurye, “las castas son mundos sociales pequeños y completos en sí mismos, marcados definitivamente entre sí, aunque subsisten dentro de la sociedad más grande”. Cada casta tiene una cultura, costumbres y tradiciones distintas que la distinguen de las de las otras castas . Los hábitos alimentarios, la especialización ocupacional, los patrones de comportamiento, etc. de una casta se transmiten de una generación a otra a través del proceso de socialización.

8. Casta Panchayat:

La Casta Panchayat se ocupa de todos los asuntos pertenecientes al código ya la disciplina de la casta. Los asuntos como romper la promesa del matrimonio, el adulterio de la esposa, tener relaciones sexuales ilícitas con personas de otra casta, matar vacas, insultar a los brahmanes, no pagar la deuda, etc. son tratados por el Consejo de Casta.

La Casta Panchayat inflige castigo a los miembros equivocados de la casta. El castigo varía de organizar la fiesta de la cena para los compañeros de casta o bien a ir a través de ceremonias de purificación, haciendo peregrinación o sufriendo la segregación.

Caracteristicas sistema de castas

Caracteristicas sistema de castas

9. Grupo cerrado:

La endogamia, la fijación de la ocupación, la herencia y la cultura única combinadas hacen de la casta un grupo cerrado. Según Max Weber, “Casta es sin duda un grupo de estado cerrado”. La razón por la casta es un grupo de estado cerrado es que todas las obligaciones y barreras que la pertenencia a un grupo de estatus implica, también existen en una casta donde se intensifican a los más altos grados.

10. Un nombre particular:

Cada casta tiene un nombre particular. Generalmente la ocupación de una casta se conoce con gracias al nombre de la casta.

11. Discapacidades civiles y religiosas:

Las personas pertenecientes a castas inferiores sufren un conjunto de discapacidades civiles, sociales y religiosas. En general, las castas impuras son hechas para vivir en las afueras de los pueblos. Se les prohíbe utilizar lugares de culto, terrenos de cremación, escuelas, vías públicas, hoteles, etc.

El propio tacto y a veces incluso las sombras de los miembros de la casta inferior son suficientes para contaminar a un individuo de una casta alta. En Kerala, un brahmán Nambudiri es contaminado por el toque de un Nayar, pero en el caso de un miembro de la casta Thiya una distancia de treinta y seis pies debe mantenerse para evitar ser contaminado y en el caso de miembro de la casta Pulyan la distancia Debe ser noventa y seis pies.

12. Enraizada en el plan divino:

Se cree que el sistema de castas ha sido ordenado por Dios y es apoyado por la religión. El sistema se basa en la doctrina del Karma, la teoría del renacimiento, etc.

13. Mecanismos intra-aldeas e inter-aldeas

Por último, pero no menos importante, las castas cuentan con mecanismos de control social y de resolución de conflictos intra-aldeas e inter-aldeas.

En fin, estas son las características tradicionales del sistema de castas de la India. Sin embargo, estas características tradicionales han sido severamente afectadas en los últimos tiempos como resultado de varios procesos de cambio social como la industrialización, urbanización, modernización, etc.

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